Astronomové dlouho považovali Pluto za planetu velkou jako Mars. Nakonec zjistili, že je trpasličí

4. srpen 2021
Podcasty, rozhovory, příběhy Další podcasty, rozhovory a příběhy Trpasličí planeta Pluto

V roce 1930 objevil americký astronom Clyde Tombaugh trpasličí planetu Pluto. Řadu let byla ale považována za regulérní planetu. Podle jihočeského astronoma Miloše Tichého její příběh ukazuje, že věda není zkostnatělá, když se dělá dobře.

„Na začátku jsme toho o Plutu moc nevěděli. Věděli jsme, jak je to těleso jasné a znali jsme rámcově jeho dráhu, protože jsme ji byli schopni spočítat. Předpokládali jsme, že vypadá jako normální planeta, tedy má odrazivost kolem pěti procent, a z odrazivosti, vzdálenost a jasnosti se spočítala velikost,“ říká.

„Když si vezmete vědecké práce z 30. let minulého století, píše se tam, že Pluto má průměr 6000 až 6600 kilometrů. To bylo korektní, protože to bylo na úrovni znalostí té doby,“ doplňuje Miloš Tichý.

Čtěte také

Astronomové ale Pluto dále pozorovali, zpřesňovali dráhu a objevovali nesrovnalosti. „Prvně se přišlo na to, že ta dráha je nějaká divná. Všechny planety létají v rovině ekliptiky a stejným směrem. Pluto obíhá také stejným směrem, ale má vysoký sklon k ekliptice. A to už bylo první nahlodání, jestli je Pluto vůbec regulérní planeta,“ vypráví Miloš Tichý.

Poté astronomové podle něj přesněji spočítali dráhu a zjistili, že křižuje dráhu Neptunu. Další výzkum ukázal, že odrazivost není pět procent, ale 25 procent. „Použili jsme nový údaj pro výpočty a najednou se nám planeta smrskla. Ukázala se, že neměří přes 6000 kilometrů, ale 2200 kilometrů. Původně se tedy myslelo, že je Pluto velké jako Mars, nakonec se zjistilo, že je mnohem menší,“ uvádí.

Postupně tak odborníci došli k závěru, že Pluto není devátou planetou Sluneční soustavy, a v roce 2006 ho přeřadili do jiné kategorie. „Bylo překlasifikováno a je z něj trpasličí planeta, úplně nová kategorie těles. Máme tím pádem zase jen osm planet. Kdežto kdyby byla věda zkostnatělá, setrváváme pořád na tom, že planet je devět,“ uzavírá Miloš Tichý.

autor: Filip Černý
Spustit audio

Související